3rd Place

Information  pollution


What  is  “information  pollution”?  At  the  beginning  this  phrase  was  totally  unknown  to  me.  The  first  time  I  ever  came  across  such  a  phrase  was  in  the  hallways  of  my  school  when  I  saw  an  advertisement  about  an  essay  competition.  Being  a  very  ambitious  and  curious  person  I  was  attracted  not  only  by  the  idea  of  a  competition  but  also  by  this  two  mysterious  words.  Immediately,  I started  collecting  as  much  information  as  it  was  possible.  The  more  I  learned  about  the  information  pollution  the  more  I  felt  bad  about  being  so  uninformed  about  such  an  important  topic.

The  information  pollution  is  a  phenomenon  which  can  also  be  considered  as  the  adverse  of  the  information  revolution.  It  is  the  irrelevant,  useless,  low-value  information  that  becomes  an  obstacle  not  only  to  people  but  also  to  business  and  society  in  general.

Information  pollution  is  a  big  problem,  even  though  it  may  be  quite  abstract.  It  is  not  like  air  or  water  pollution,  whose  effects  can  be  very  clear.  People  cannot  touch,  smell  or  visualize  the  effects  of  information  pollution.  However,  it  does  not  mean  that  it’s  effects  are  only  a  few.

Firstly,  it  affects  individuals.  We  are  all  familiar  to  the  quote:  “Information  is  power!”.  The  more  information  we  have  the  better  it  is,  because  it  helps  you  to  deal  with  different  problems  that  may  arise  in  your  life.  But,  in  my  opinion,  “Knowledge  is  power!”,  is  a  more  accurate  quote.

To  a  lot  of  people  the  terms  “information” and  “knowledge”  are  very  similar.  And  that  is  their  mistake.  Knowledge  is  the  processed  information  by  a  humans  brain,  which  is  later  used  for  several  purposes.  In  other  words,  our  brain  takes  in  a lot  of  information  and  then  organizes  it  in  order  to  be  easier  for  us  to  use  in  our  everyday  life.  But,  according  to  recent  studies,  the  human  brain  is  capable  of  collecting  only  a  certain  amount  of  information  before  it  starts  to  become  disoriented.  Nowadays  we  are  offered  free  access  to  an  endless  amount  of  information.  Though  this  is  usually  seen  as  a  step  forward  for  mankind  it  is  not  always  a  good  thing.  The excess of  information  can  lead  to  decision  paralysis,  where  the  person  can  no  longer  separate  valuable  from  waste  information.  This  causes  people  to  make  slower  and  inadequate  decisions.  Not  to  mention  the  stress   and  anxiety  they  may  go  through.

In  addition  information  pollution  can  bring  down  businesses.  Decision  making  is  crucial  to  the  business  world.  Therefore  the  employees  in  a  business  face  a  lot  of  imprecise  and  unnecessary  information  and  this  may  lead  to  stress  and  bad  decisions.  But instant  messaging  and  spam  emailing  are  also  forms  of  information  pollution  which  affect  the  employees  of  a  business.  For  instance,  the  sound  or  even  the  vibration  that  announces  the  arrival  of  a  message  or  email  can  be  really  distracting.    

Information  pollution  has  an  effect  in  education,  too.  In  schools  we  give  kids  a  lot  of  information,  a  great  quantity  of  which  is  not  always  necessary.  We  force  them  to  memorize  tones  of  information  instead  of  trying  to  teach  them  the  most  important  points  of  the  lesson.  According  to  recent  studies  most  of  the  students  find  it  distracting  and  stressful  when  they  have  a  lot  of  inessential  information  in  their  textbooks.  Also  students  are  very  dependent  on  internet  to  help  them  get  information  and  usually  do  their  homework.  This  has  its  disadvantages  because  information  in  the  internet  in  most  cases  is  polluted.  Especially  in  internet  it  is  hard  to  find  the  polluted  sites.

One  argument  against  information  pollution  is  also  that  children  of  very  young  ages  are  provided  with  a  lot  of  information  that  is  inappropriate  for  them.  The  cases  where  the  kids  have  had  to  deal  with  “wrong”  sites  are  not  a  few.  There  exist  many  occasions   where  the  children  search  in  the  internet  for  something  that  has  to  do  with  their  homework  but  they  also  face  improper  sites,  one  example  of  which  are  porn  sites.  I believe  that  this  is  not  only  information  pollution  but  also  some  kind  of  child  abuse.  If  we  look  at  this  situation  closely,  we  can  see  that  a  child  has  just  came  across  a  new  thing  to  him.  Since  the  nature  of  children  itself  is  interested  in  learning  new  things  they  will find  themselves  in  a  quite  bizarre  situation  where  they  will have  to  make  a  choice.  They  will  have  to  chose  whether  they  should  not  get  informed  at  all  or  get  informed  with  a  polluted  information.  We  can  all  agree  that  porn  or  erotic  sites  are  not  the  right  information  for  such  young  ages.  However  they  have  still  contaminated  the  internet  worldwide.

Another  form  of  information  pollution  are  also  the  advertisements.  You  can  find  them  literally  anywhere.  You  can  find  them  when  you  open  your  TV,  when  you  walk  on  the  street,  all  over  the  internet  and  some  companies  have  even  reached  the  point  where  they  call  you  to  advertise  their  products.  It  can  all  get  extremely  annoying,  especially  when  most  of  the  things  they  say  are  not  helpful  at  all.  Have  you  ever  seen  an  advertisement  about  a  product  you  wanted  to  buy  but  it  hasn’t  really  helped  you?!  Actually  it  has  made  you  more  confused  about  it  and  you  started  to  question  yourself  whether  you  wanted  to  buy  it  or  not  in  the  first  place.  Most  of  the  advertisements  give  unnecessary  and  unclear  information  about  their  product.  And  this,  in  most  cases,  puts  the  clients  off.

One  more  disadvantage  of  information  pollution  is  that  it  is  widespread.  That  means  that  once  the  polluted  information  is  out  and  spreads  it  is  very  hard  to  get  rid  of  it.  The  internet  is  a  very  useful  “tool”  to  help  us  reach  information  easily  but  the  problem  arises  when  this  information  is  not  correct.  Just  imagine  a  spider  web  that  has  been  wrapped  around  the  whole  world.  It  is  very  hard  to  get  untangled  from  it  especially  when  it  is  becoming  more  and  more  dense  at  such  a  fast  peace. 

In  addition,  information  pollution  has  an  almost  invisible  cost.  It  may  actually  be  really  hard  to  understand  but  for  every  small  letter  we  type  on  our  computers  we  use  a  minute  amount  of  power.  It  is  so  small  that  it  is  almost  unnoticeable  but  if  we  consider  the  huge  number  of  people  that  type  a  little  character  every  second  that  passes,  it  all  adds  up  to  a  big  energy  waste.   This  waste  of  energy  or  power  slowly  exhausts  world  resources.  So  we  can  easily  say  that  information  pollution  is  as  dangerous  to  our  world  as  any  other environmental  pollution  is.

Information  pollution  is  encouraged  by  law.  That  is  because  the  storage  of  the  pollutant  is  required  by  the  law.  Furthermore  it’s  elimination  is  illegal.  This  is  because  of  various  reasons.  For  example  lawyers  want  data  as  potential evidence.  Meanwhile  it  may  help  the  police  to  search  for  clues  and  evidence  in  case  of  crimes.  However  it  does  not  help  in  solving  the  problem  of  the  information  contamination  with  useless  and  low-value  information.

We  can  all  agree  that  information  pollution  is  a  problem  that we  face  in  our  everyday  life.  But  as  every  problem  it  must  have  a  solution.  

 To  begin  with  we  should  increase  the  awareness.  This  is  the  first  and  most  difficult  step  since  most  people  have  never  even  heard  the  term  “information  pollution”  in  their  life.  If  you  search  for  information  pollution  on  Google  the  results  will be  very  few  compared  to  the  other  types  of  pollution  you  may  search  for.  We  should  educate  people  that  information  pollution  is  not  different  than  any  other  environmental  problem.  We  all  know  that  deforestation  is  a  big  problem  for  the  environment  but  why  cannot  people  understand  that  information  pollution  is  as  hazardous  as  deforestation.  Once  we  make  people   understand  the  effects  of  information  pollution  in  our  world  we  will increase  the  awareness  and  we  will be  one  step  closer  to  solving  this  problem.

Another  possible  solution  could  be  to  encourage  new  technologies  to  delete  not  valuable  and  junk  information.  Except  for  the  Spam  Filters  no  other  delete  technology  has  ever  been  invented.  But  spam  emails  are  not  the  only  information  pollution  form  that  exists.  We  should  find  or  create  any  decision  support  system  that  may  help  the  prioritization  of  the  information  that  is  in  the  internet.  Just  like  decision  support  systems  support  business  and  other  decision  making  activities  it  may  help  us  to    clean  the  information  from  all  the  polluted  forms  it  may  contain.

To  sum  it  all  up,  I  believe  that  information  pollution  or “ Infollution”  as some  may  call  it  is  a  really  important  topic.  It  is  a  real  problem  in  today’s  world  that  has  many  effects  on  most  fields  of  life.  It’s  effects  start  from  minor  ones  and  increase  scale  by  scale  to  destructive  levels.  But,  even  though  it  is  such  a  big  problem,  it  gets  so  little  attention  by  people  all  around  the  world.  In  my  opinion  we  should  all  focus  more  on  the  internet  pollution  and  try  to  make  it  disappear.  It  may  be  invisible  to  the  eyes of  most  people  but  all of  its’  consequences  can  add  up  really  quickly.

Worked  by:  Fjona  Manja